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    驱散中国文化“迷思”|中欧商业评论

    Author:zhoulujun@live.cn Date:

    有关中国文化,古老的迷思(Myth)与新兴的现实并存,一些外派到中国的西方管理者感受到的中国文化状况,不乏某些反向视角的启示。

    中国或已成为世界商业的焦点,但它对多数西方管理者仍有一种不能穿透的神秘感。我们一个在顶级商学院教授跨国文化管理,另一个给在中国的欧美公司提供咨询,大量有关书籍加上几十年的实际经验,仍不能说我们完全掌握了中国商业文化的精髓。
    历经多年,我们得出一个结论:以前我们学到而且持续坚信的一些有关中国文化的经验,其实只是迷思(Myth)。那现实又是如何呢?我们花了一年多时间,深度采访了几十位外派商业人士。研究特别揭示了三个迷思,以及应对现实的建议。让我们从第一条说起,这是几乎所有外派经理都听到过的——中国人是坚定的集体主义者。

    迷思 1 :中国人是集体主义

    “中国人真正关心的是什么?第一,自己;第二,自己;第三,还是自己。”                                     

    “在外派到中国以前,”一位名叫比尔·卡农的加拿籍医药品高管说,“我听说这是一个高度的集体主义国家,大家都一同工作。”他回忆道:“动身之前,我去拜访了一位在中国住了五年的朋友,他热爱中国文化。我问他:‘中国人真正关心的是什么?’他想了一会儿说:‘呃,有三样吧:第一,自己;第二,自己;第三,还是自己。’”
     “当然,我是不相信的,”卡农补充。但到了中国后,他意识到朋友的话还是有些真实性的。“中国人有种强烈的个人利益——比公司、社会和国家更重要。”他认为原因在于,“文革”时很多人众叛亲离,意识到最终只能靠自己。同时独生子女政策严重影响了年轻一代,孩子们习惯了做“小皇帝”。而大批农民向城市迁徙,也使得他们紧密维系了几十年的家庭和其他社会环境随之解体。
    魏辰现居巴黎,在奢侈品领域工作,对于这种新出现的个人主义现象解释不同。她认为这是因为中国数代人的思想压抑。“传统中国文化深深植根于‘合群’。我小时候就因为不守规矩而受罚,还被教导要‘别出格’。因此我们反而极力想要摆脱这样的思想,结果西方人常觉得我们的方式太过咄咄逼人。”
    说法多样,但对实践的指导作用是一致的,和中国人共事的欧美经理人有时必须调整期望。卡农说,有人寻求眼下的私利,会为了短期利润而批准生产不合格的药。倘若致人生病,他们也会知道后果多严重,但正如不为他人着想一样,他们也不去考虑未来。这就把我们带到了第二个迷思——中国人深谋远虑。

    迷思 2:中国人是长期主义行为

    “如果你发出一封电邮,即便不指望当天早上就有回复,也不愿晚过当天。反过来,碰到一个欧洲人过好些天才回复邮件时,中国人常为之沮丧。”        

    “在西方,我们会尽力预测未来,却常算错。在中国,没有人这样去想未来。”弗雷德里克·莫里来自法国,是技术服务行业的一名高管。
    我们采访到的实践者一致认为中国人的执行速度着实让人惊叹。

    ……

    (本篇全文发表于《中欧商业评论》20132月号。订购热线:021—28905977

                                                                      


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