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无需对权力讳莫如深|中欧商业评论

author:zhoulujun@live.cn    hits:

杰出的领导者会学习如何管理权力,而不是幻想权力和政治会像变魔术一样从组织中消失。

       正如哈佛商学院教授罗莎贝斯·莫斯·坎特(Rosabeth Moss Kanter)数十年前所说,权力是机构中最黑暗的秘密。在当代社会,金钱、性都可以被公开谈论了,但权力始终仍是让人不舒服的话题。这种不适应性,甚至让组织领导者,以及负责招聘、培训未来管理人员的人力资源经理甚为苦恼。对工作场所中真实存在的权力感到不适,是人们极少关注管理中权力作用的一个原因。然而,忽视权力对个人和组织都不利。个人会因不具备管理组织动力的能力而遭受职业脱轨;组织会流失无法应对现实工作环境的人员,也很难顺利开展工作。
       权力是不可避免的。如果能够了解并运用一些简单的权力法则,会更容易取得成功。

等级和权力不会消失


        等级制度始终深受诟病。鞋和服装网店美捷步(Zappos)的CEO 谢家华(Tony Hsieh)提倡的“全体共治”(Holacracy)管理方式,更大程度地放权;巴西圣保罗Semco 集团的CEO里卡多·塞姆勒(Ricardo Semler)一直提倡激进的工业化民主。尤其是身处社交媒体时代的年轻人,对等级制度产生了更多的质疑。事实上,管理学者中,无论是哈罗德·莱维特(Harold Leavitt)还是加里·哈默尔(Gary Hamel)都认为,等级制度会对组织造成多种负面影响,包括对员工创造力和敬业度的影响。许多管理学思想家数十年前就曾预言,等级制度会消亡。
       但必须面对的一个现实问题是,等级制度在社会生活中无处不在。它不仅存在于人类组织中,还几乎存在于所有物质体系中。斯坦福教授拉里萨·蒂登斯(Larissa Tiedens)的研究表明,当让工作组选择组织管理成员的方式时,他们都会选择等级制度。已故诺贝尔经济学奖得主赫伯特·西蒙(Herbert Simon)认为,等级制度使复杂系统得以运行成为可能,通过等级管理将大型任务分解为较小的任务,然后逐级分配协调完成。等级制度也可见于灵长类动物中,如狒狒。
        即使是极具现代气息的高科技企业,如苹果、谷歌、脸书、美捷步等,也只有一位CEO。如同国家只有一位最高政治领导人,大学也只有一位校长。我并不认为等级制度会消亡,因为目前并没有支持这一断言的证据。
        当人们发现自己处于等级组织中时,自然有充足的理由努力争取最接近高层的职位。最显然的理由是,顶层的薪资高于底层。英国流行病学家迈克尔·马默特(Michael Marmot)在一项英国公务员健康状况研究中指出,职位较低的公务员患心血管疾病的可能性更大,寿命与较高职位正相关。这是因为权力越大的人,越能控制自己的工作条件和工作强度。对工作条件进行控制可缓解压力,避免压力直接或间接诱导的疾病,并减少出现不健康行为的可能性。较高的职位还可提供令人羡慕的身份地位以及津贴。
        那么,问题就来了。在等级组织中,人们为获得较高职位而相互竞争,越是上层,职位越少,因此权力动力和政治行为必然无处不在。佛罗里达州管理学教授理查德·费里斯和其他人开展的研究表明,政治技巧是影响人们职业发展的一个重要因素。工作业绩固然重要,但教育背景、资历和政治技巧也很重要,其中包括,与可能对自己职业生涯产生积极影响的顶头上司建立良好关系的能力。

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(本篇全文发表于《中欧商业评论》2015年06月号。订购热线:021—28905977,网上订

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