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为什么贫穷之人不一定“潦倒”?

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“是贫穷,不是潦倒啊!士有道德而不能实行,这是潦倒;而衣服破旧、鞋子洞穿,这是贫穷,不是潦倒。这也就是人们所说的‘时运不济’。

文/李大华

庄子虽然心地极高,却不是没有社会关怀。这一天,大概是梁惠王想要召见他,庄子应允前去,只见他穿着粗布衣服,脚登草鞋,在谒见梁惠王之前,特意地整理了一下身上的麻布的端绪,紧了紧脚上的鞋带,这算是正规的礼节。梁惠王见到庄子这副模样,不免酸楚地说道:

“先生怎么这么潦倒啊?”

庄子却回答:

“是贫穷,不是潦倒啊!士有道德而不能实行,这是潦倒;而衣服破旧、鞋子洞穿,这是贫穷,不是潦倒。这也就是人们所说的‘时运不济’。

为什么贫穷之人不一定“潦倒”?

有德之士也许贫穷,但绝不潦倒(资料图 图源网络)

“大王您难道没有看见那善于腾跃猿猴吗?当它处在楠树、梓树、樟树之间的时候,能够把住树枝,悠然自得地跳跃于树林之间,即便是羿、蓬蒙这样神射手甚至都看不清它的踪影。然而,当它处在柘、棘、枳、枸等这些长满刺的树丛中间的时候,它就只得严肃小心,甚至只能侧着身子看路,战战兢兢、十分害怕的样子。这并非是它的筋骨变得紧张而不柔软,只是因为所处的地势不便利,不能显示它的能耐而已。如今我处在昏君乱相之间,而想要不潦倒,怎么可能呢?这正是比干被剖心情形的证验啊!”(比干,殷商时期最后一位君主纣王的贤臣,因为屡次忠谏,被纣王剖心而死。)

不知庄子是有意做出上述那番样子,还是无意的,我们知道庄子过着简单而素朴的生活,但说出这番话,倒可以说这是他想要的样子。如此,梁惠王的问话,就正好成他的话的引子了。常人看来,庄子的这番话是够尖刻的,不给梁惠王一点面子,可是,我们却不能不说庄子的深刻。尖刻与深刻的差别就那么一点点,深刻而不给人情面,就成了尖刻了。

不过,这段话的语义颇有意思,当梁惠王说庄子为何如此潦倒的时候,庄子却回答不是潦倒,是贫穷;接下来,庄子给梁惠王讲了什么是贫穷,什么是潦倒;再下来庄子却说我处在昏君乱相之间,怎能不潦倒?结论还是梁惠王所说的那个“潦倒”,却经庄子解释之后,意思不同了。可见,庄子的这番话是早就想说的。

庄子原文参考:《山木》

庄子衣大布而补之,正緳系履而过魏王。魏王曰:“何先生之惫邪?”

庄子曰:“贫也,非惫也。士有道德不能行,惫也;衣弊履穿,贫也,非惫也,此所谓非遭时也。王独不见夫腾猿乎?其得楠梓豫章也,揽蔓其枝而王长其间,虽羿、蓬蒙不能眄睨也。及其得柘棘枳枸之间也,危行侧视,振动悼栗,此筋骨非有加急而不柔也,处势不便,未足以逞其能也。今处昏上乱相之间而欲无惫,奚可得邪?此比干之见剖心,征也夫!”(《山木》)

作者简介:

李大华,陕西紫阳人。武汉大学哲学博士,深圳大学文学院教授。

为什么贫穷之人不一定“潦倒”?

(本文原名为《贫穷与潦倒的区别》,系腾讯道学独家稿件,转载请注明出处。)